Le Clan MacDonad

Le clan Mac Donald est le plus grand des clans des Highlands. Le premier nom gaélique "Domnuill" a été anglicisé en "Donald". Le Donald original était un petit-fils du puissant roi Somerled qui a chassé les Vikings au 12e siècle. La mère de Somerled était scandinave et son père était un descendant des rois du Dalriada. La famille a été fondée en Islay et a étendu son territoire sur le continent. L’arrière petit-fils de Donald, John d'Islay, est connu comme Lord of the Isles (Seigneur des Isles) et les détenteurs ultérieurs du titre sont devenus assez puissants pour défier le roi d'Ecosse. Le Seigneur des Isles avait son propre parlement à Finlaggan sur Islay. Finalement, le Seigneur des Isles a été défait en 1493 par le roi Jacques IV et les diverses branches du clan ont évolué sous leurs propres chefs. Les principales branches étaient issues du clan Donald de Sleat (île de Skye), et clan Donald de Clanranald (Moidart, Glengarry, Lochaber et Glencoe). 

La ligne Glengarry a adopté l'orthographe MacDonnell. Les Macdonell de Keppoch descendaient d'Alastair, troisième fils de John, premier Seigneur des Isles. Leurs terres étaient sur le continent dans le Lochaber ; ils sont parfois connus sous le nom du clan Ranald de Lochaber. La dernière bataille des clans des Highlands a eu lieu entre les MacDonell de Keppoch et les Mackintosh de Mackintosh dans le Lochaber en 1688.

Les MacDonald de Clanranald ont participé à la bataille de Sheriffmuir en 1715 et de Culloden en 1745 lors des soulèvements Jacobites. Au cours du soulèvement de 1715 le clan MacDonell de Glengarry combattu pour la cause Stuart à la bataille de Sheriffmuir. Quand le capitaine du clan Macdonald de Clanranald a été tué, Alasdair de Glengarry a pris sa place pour mener les hommes à la bataille. En 1716, Alasdair a été élevé à la pairie en tant que Seigneur Macdonell par James Francis Edward Stuart (Jacques François Stuart), (le Vieux Prétendant ), mais ce titre n’était bien sûr reconnu que par les Jacobites.

Au cours du soulèvement de 1745, Alasdair Ruadh, treizième chef de Glengarry, a été capturé par une frégate anglaise alors qu’il revenait de France pour rejoindre le Prince Charles Edouard Stuart. Il a été emprisonné dans la Tour de Londres jusqu'en 1747. Cependant, six cents hommes des Macdonell de Glengarry ont pu rejoindre le prince Charles Edouard, sous le commandement de MacDonell de Lochgarry et ont été impliqués dans un grand nombre de batailles, dont la bataille de Prestonpans en 1745 où ils ont été victorieux. L'année suivante, ils ont également combattu à la bataille de Falkirk et à la bataille de Culloden.

Beaucoup de Mac Donalds ont émigré en Amérique du Nord et d'autres régions du monde dans le 18ème et 19ème siècle. 300 Mac Donald de Clanranald ont émigré à l'île-du-Prince-Édouard en 1790 et les Mac Donnell de Glengarry se sont installés dans l’Ontario et ont créé le comté de Glengarry.

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